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Grèce Voyages

Santorin : island guide

La troisième étape de notre échappée grecque nous a conduit sur sur l’île de Santorin. Pas un jour ne se passe sans que je ne vois passer des photos de cet endroit : il fallait donc l’inclure dans notre voyage pour pouvoir se dire “on l’a fait”. Nous avons donc pris à nouveau un ferry Blue Stars depuis Páros durant trois heures, et rejoint la plus Instagram-friendly des baies de la mer Égée.

Arrivée Oia Santorin

Quoi faire à Santorini ?

  • Oía est souvent cité comme le plus beau village de l’île. Si en journée le tourisme ne paraît pas être de masse ; à l’approche du coucher du soleil, une foule de vacanciers se retrouve pour partir à l’assaut du meilleur spot d’où admirer le coucher du soleil.

Oia 2Oia 3Oia 3

  • Fíra, c’est le deuxième village le plus connu de l’île. On peut y observer un incroyable coucher de soleil qui donne l’impression que les maisons blanches et bleues, bien typiques de la Grèce, vont chaque soir s’embraser. Le centre est beaucoup moins prisé qu’Oía, ce qui est très appréciable. Les ruelles typiques des Cyclades apportent comme toujours leur touche de charme, et on ne se lasse pas de photographier chaque nouvel édifice se trouvant sur notre passage. Seul petit désagrément, l’odeur intempestive de crottin d’âne qui parfume l’ensemble du paysage 😮 .

Vue de Fira SantorinLes toits de Fira SantorinCoucher de soleil Fira Santorin

  • Randonnée Fíra à Oía : ce trajet à pied, nous l’avons réalisé en 2 heures. Si en période creuse elle est accessible à tous (à condition d’avoir des bonnes chaussures), en été elle est très difficile à cause de la chaleur. En effet, on ne trouve pas un seul brin d’ombre sur une grande portion de la randonnée.

Randonnée Fira Oia Randonnée Fira Oia

  • Journée bateau : pour 26€ par personne, nous sommes partis pour une excursion de 6 heures avec la compagnie Caledera’s Boat. La journée a commencé à 10H30 par un premier arrêt sur l’île volcanique Néa Kaméni, dont l’entrée coûte 2,50€. On nous fait découvrir ensuite les sources d’eaux chaudes, avant de faire une pause déjeuner sur l’îlot de Thirassia où il est possible de se baigner. Enfin le bateau peut déposer les vacanciers qui le souhaitent à Oía ou à Fíra. Je dirais que cette sortie n’est pas indispensable, cela dit on a beaucoup apprécié le fait d’être en mer. Attention tout de même, il se pourrait que les points d’intérêt soient bondés durant la haute saison.

ThirassiaHot Spring Néa KaméniThirassia

Où manger à Santorini ?

  • Chef’s Garden (Fíra): une adresse qui ne fait pas rêver par son cadre (le restaurant se trouve en bord de route), mais qui n’a rien à envier aux autres restaurants de l’île tant les plats servis étaient délicieux – 27€ à deux pour une entrée, deux plats et boissons.
  • 218 Degrees (Oía) : une terrasse dotée d’une vue à couper le souffle, à l’abri du tumulte. Les plats y étaient bons et copieux – 34€ à deux pour une entrée, deux plats et boissons.
  • Boulangerie Milopetra (Kartaderos) : on a adoré cette adresse pour les petits-déjeuners et les pique-niques. On y trouve des salades et des sandwichs hyper frais et qui sortent de l’ordinaire : de quoi soulager son estomac quand on a abusé des restaurants !
  • Pitogyros (Oía) : le plat de fast-food le plus emblématique de la Grèce. Pour 10€ à deux avec boissons incluses, pourquoi se priver ?
  • Lioyerma Lounge Cafe Pool Bar (Oía) : de passage à Oía pour la journée, j’ai beaucoup aimé cet endroit afin de piquer une tête. L’endroit est un peu rustique mais la vue de l’autre côté de l’île très reposante. Pour profiter de la piscine, il suffit seulement de consommer au moins une boisson (cocktails ou soda).

Restaurant Fira Santorin

Se déplacer à Santorin

À l’approche de l’île, c’est Oía qu’on découvre en premier lieu, avant de rejoindre le port qui se trouve juste après Fíra. La marée humaine à la descente du ferry s’éparpille en quelques minutes pour rejoindre vans, taxis et bus locaux déjà sur le qui-vive. Pour ma part, c’est cette dernière option que je choisis. Pour 1,80€, nous rejoignons via un chemin aussi sinueux que vertigineux, le petit village de Kartaderos.

Vue de Fira

Où dormir à Santorini ?

Nous avons loger durant 3 nuits à la Villa Manos, situé aux abords de Kartaderos. Ce charmant hôtel où l’on trouve tout le confort nécessaire (y compris une rafraîchissante piscine), offre une prestation au rapport qualité qui me semble imbattable : 70€ par nuit (tarif bien en deçà de ceux affichés dans les deux principaux villages).

Situé à moins de 5 minutes en bus de Fíra ou une vingtaine de minutes à pied (attention, balade sportive 😉 ), nous avons beaucoup aimé cet endroit et n’avons pas eu la sensation de passer à côté de l’expérience “grand luxe” de Santorin. Chaque chambre est dotée de la climatisation et d’un espace kitchenette avec frigidaire.

Se déplacer à Santorin

Comme à Paros, il est très facile de louer un quad, un scooter, ou une voiture. Concernant les prix, ils sont en moyenne un peu plus élevés. En ce qui concerne les transports en commun, l’île est très bien desservie par les bus que j’ai trouvé d’ailleurs très modernes. Il arrive cependant qu’ils soient bondés aux heures de pointe, ce qui peut entraîner le fait que tu doives voyager debout calé entre deux sièges sur plusieurs kilomètres.

Comment retourner à Athènes ?

S’il est tout à fait possible de reprendre le ferry durant environ sept heures pour retourner sur la capitale, de mon côté j’ai préféré optimiser notre temps en prenant un vol de 50 minutes depuis le petit aéroport de l’île. On y trouve de nombreuses compagnies : Ryan Air, Small Planet, Blue Panoroma, Aegan, Meridiana, Olympic, Transavia, Sky Express et Volotea que nous avons empruntée. Néanmoins, je te recommande d’y aller en avance car l’aéroport est mal organisé et les stewards semblaient avoir reçu comme consigne de mesurer tous les bagages sans exception.

Mon avis sur Santorin

Les paysages qu’offrent Santorin sont tout à fait éblouissants et ors du commun. Ils valent sans l’ombre d’un doute le détour. Toutefois, à en écouter les Grecs, il semblerait que l’île soit victime de son succès : prix en constante hausse, ruelles bondées, boutiques luxueuses et hôtels 5 étoiles qui ne cessent de fleurir, on n’en oublierait presque le charme de la Grèce tient aussi à son authenticité. C’est donc un bilan en demi-teinte que je ferai : oui fonce découvrir Santorin ne serait-ce que pour que quelques jours car c’est une île somptueuse, mais rends toi y durant la basse saison pour en apprécier véritablement sa beauté.

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Paros : Island guide

Le seconde étape de notre séjour en Grèce nous a conduit sur l’île de Paros, où nous avons séjourné durant 3 jours : sans l’ombre d’un doute notre coup de cœur du voyage. Si au départ, j’avais prévu de visiter l’iconique Mykonos, je suis contente d’avoir plutôt suivi les conseils d’une amie. L’île de Paros est encore préservée : on y trouve des coins sauvages désertés des touristes et des villages tous plus accueillants les uns que les autres.

Parikia Paros

Depuis le port du Pirée à Athènes, nous sommes arrivés en quatre heures seulement à Parikiá, la capitale de l’île. Notre hôte Airbnb nous attendait à la descente du Blue Star Ferry (34,50€ par personne), et nous a conduit jusqu’à sa ravissante maison qui surplombe la ville et offre une vue à couper le souffle.

Vue Parikia

Après avoir enfilé short de bain et bikini, nous avons marché moins de quinze minutes jusqu’aux moulins, où nous avons trouvé plusieurs criques désertes : ce fût notre première baignade de ce périple grec (enfin seconde, si on compte le petit plouf fait à Athènes). L’eau était certes fraîche (environ 22°C début Septembre), mais le plongeon fût indéniablement revigorant. Cerise sur le gâteau – je le rappelle, j’ai grandi sur la Côte d’Azur – j’ai été surprise de réentendre le chant mélodieux des cigales.

Parikia plages 2Moulins ParikiaParikia plages

Après cet intermède, nous avons repris notre balade afin de nous aventurer un peu plus dans les rues de Parikiá. Nous découvrons avec plaisir les ruelles typiques des Cyclades que nous rêvions d’emprunter, mais aussi de photographier : du blanc, un camaïeu de bleus, et le rose fuchsia des bougainvilliers : cela suffit à nous faire tomber sous le charme de cette île.

Moulins Parikia 2

Que faire à Paros ?

  • Parikiá : ce charmant village qui sert de capitale à l’île vit au rythme de l’arrivée des ferries. On peut aussi bien y faire du camping que louer une jolie villa pour se reposer. De nombreux Français sont tombés amoureux de cet endroit et y ont acquéri un logement secondaire. Point de départ de nombreuses excursions, ce fût le lieu idéal où résider.
  • Road trip sur l’île de Paros : si la plupart des touristes préfèrent louer des scooters où des quads, nous avons choisi une voiture le temps d’une journée. Avec une superficie avoisinant les 200 km², il nous a paru difficile de voir les différents points d’intérêt de l’île en deux roues. Voici donc l’itinéraire que nous avons pris pour cette journée :

  • Alikí : dans ce village de pêcheurs, on trouve de très jolies plages où il est recommandé de manger des produits de la mer, directement les pieds dans l’eau transparente.

Port d'AlikiAlikiPlage Aliki

  • Golden Beach : une belle plage de sable fin où l’on a vu de nombreux vacanciers pratiquer des sports nautiques. On y trouve aussi des bars et des beach clubs : c’est donc le lieu idéal pour venir faire la fête !
  • Lefkés : situé dans les terres, ce patelin escarpé est en fait l’ancienne capitale de Paros. On y trouve de très belles ruelles dans lesquelles déambuler et aussi une très jolie église (à voir en vidéo ci-dessus).

LefkesEglise LefkesRues Lefkes

  • Santa Maria Beach : il s’agirait de l’une des plages les plus plébiscitées de l’île, et pourtant nous n’y avons croisé peu de touristes.
  • Plages Kolimpithres : très belle plage d’eau cristalline où l’on s’est amusé à sauter depuis les rochers. A noter qu’il semblerait que ce lieu soit hyper bondé durant la haute saison, et qu’il est difficile d’y trouver une place si on ne veut pas y louer un transat.

Plages Kolimpithres

  • Naoussa : le second plus grand village de Paros, aux apparences de carte postale. On y trouve tout ce qu’il fait le charme grec, le côté animé et un peu fêtard en plus !

Eglise NaoussaNaoussa

  • Anti Paros : accessible depuis l’embarcadère de Punta (à 15 min de bus de Parikiá), cette petite île est un bijou. Pour s’y rendre, on emprunte un ferry dont la traversée dure moins de 20 minutes et coûte 1,30€ par piéton. Si comme nous tu n’es pas motorisé, je te conseille vivement la plage de Psaralyki qui est splendide et qui se situe à quelques minutes du port.

Antiparos 2Plage AntiparosAntiparos

Où manger à paros ?

  • Koralli : un délicieux mezze restaurant où j’ai dégusté un plat de pâtes aux écrevisses et où François a choisi un calamar farci au fromage grec – 34€ pour une entrée et deux plats.
  • Piperatto : notre adresse favorite à Naoussa. Ce restaurant qui surplombe un hôtel propose une carte moderne qui revisite les classiques de la cuisine grecque. J’ai choisi une succulente moussaka agrémentée de pommes de terre et de bacon, tandis que François a craqué pour des brochettes de poulet dans un délicieux jus accompagnées de pain pita et d’une sauce yaourt. En dessert, nous nous sommes vus offrir une belle coupe de glaces à l’occasion de mon anniversaire – 33€ pour deux plats et un dessert.
  • Tageri : une jolie adresse qui se situe au bout du port d’Antiparos, et qui sert de nombreux plats à base de crustacés. Bien que les prix soient au dessus de la moyenne, j’ai beaucoup aimé leurs pâtes aux calamars – 27,50€ pour deux plats.

Où dormir à Paros ?

Pour une question de praticité, j’avais choisi de séjourner à Parikiá puisqu’il s’agit de la capitale de Paros, et car nous y prenions le ferry pour aller à Santorini. Toujours via Airbnb, nous avons fait la connaissance de Panayotis et Betty deux adorables grecs qui se sont montrés aux petits soins. Disposant d’un large studio équipé d’une coin cuisine très pratique et d’une partie salon, nous avons pu nous reposer au calme et nous lever chaque matin avec l’une des plus belles vues de notre séjour. On trouve au pied de leur villa des vignes dont Panayotis extrait le jus afin de concocter de l’alcool fort. Je te recommande donc à 100% ce logement si tu voyages à 2 ou même 3 pour seulement 35€ par nuitée.

Se déplacer à paros

  1. Le bus : 1,80€ pour se rendre de Parikia à Naoussa, Punta, Lefkes… Les transports en commun sont hyper réguliers et rapides.
  2. La voiture : 35€ la journée chez Karent (+12€ pour une assurance, +3€ pour enregistrer un conducteur secondaire, +20€ de carburant pour cet itinéraire). Pour louer un véhicule, il te suffira ton permis ou au moins un scan de celui-ci, ainsi qu’une pièce d’identité.

Coucher de soleil parikia

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Athènes : City Guide

Si pour beaucoup les vacances d’été débutent en juillet, de notre côté c’est à la toute fin du mois d’août que nous sommes partis en Grèce. Nous avons fait trois arrêts : Athènes, puis dans les Cyclades, sur les îles de Páros et Santorini. Ce premier billet estival sera consacré uniquement à la capitale grecque.

J’avais quelques apriori à propos d’Athènes puisque de nombreuses connaissances n’avaient pas apprécié cette ville “en crise”. Eh bien moi, j’ai adoré. Nous y sommes restés 2 jours en arrivant, puis 2 jours à nouveau à la fin de notre séjour. J’ai trouvé l’atmosphère de la ville tranquille, bien plus légère que ce que l’on m’avait dit. C’est peut-être dû à la période que nous avions choisie, bien plus calme que le reste de l’été.

Quoi faire à Athènes ?

  • L’Acropole : c’est une évidence de visiter ce site archéologique quand on est de passage à Athènes. Que l’on s’intéresse à la Mythologie, ou non, cet incontournable nous plonge à corps perdu dans l’Histoire et offre une vue grandiose sur la capitale – 20€ la journée, auxquels tu pourras ajouter 20€ pour obtenir une visite guidée.

L'Acropole d'AthènesVue de l'Acropole d'AthènesL'Acropole d'AthènesL'Acropole d'AthènesL'Acropole d'Athènes

  • Le Pirée (Piraeus ou ο Πειραιάς) : on a passé une super après-midi dans cette zone, où François a même piqué une tête dans l’eau chaude d’Athènes. Si jamais tu as prévu de prendre un ferry pour te rendre dans les îles, n’hésite pas à venir retirer tes tickets en avance et en profiter pour visiter le coin. On y a vu les églises les plus incroyables de la capitale, toutes dans un style bien différent. Voici donc notre itinéraire d’une heure de marche à entrecouper bien sûr, d’une pause glace et pourquoi pas d’une baignade dans les eaux chaudes d’Athènes.

Le PiréeEglise à le PiréeLe Pirée

  • Free walking tour : c’est devenu une tradition à chacun de mes voyages. Les guides ont toujours l’art et la manière de rendre l’Histoire plus passionnante grâce à leurs anecdotes. Cette fois-ci c’est Katia, une grecque d’adoption qui nous fait découvrir ses endroits favoris.
  • La trilogie athénienne : la Bibliothèque Nationale, l’Université et l’Académie, trois impressionnants monuments de style néoclassique, situés sur la rue Panepistimiou.

Trilogie athénienneTrilogie AthénienneTrilogie athénienne

  • Le jardin national : situé à deux pas du parlement, il est très rafraîchissant d’y déambuler.
  • La relève de la garde devant le parlement : pour le côté folklorique de la chose.  Des soldats moustachus en jupe, ça ne t’intrigue pas ?
  • Le stade panathénaïque : bien qu’une visite payante soit possible (5€ avec audio-guide), je me suis contentée d’admirer cette installation de l’extérieur.
  • Le temple de Zeus : aussi observable de l’extérieur, ce sanctuaire dont il reste peu de vestiges se visite rapidement (tarif : 2€).
  • La porte d’Hadrien : cette construction fait face au temple de Zeus et symbolise l’entrée de la nouvelle Athènes.

La porte d'Hadrien

  • Le quartier de Pláka : dédale de ruelles certes touristiques mais bourrées de charme, c’est le lieu idéal pour faire ses emplettes de souvenirs. J’ai d’ailleurs trouvé les boutiques très belles (je pressentais du cheap), notamment pour tout ce qui est bijoux. Côté souvenirs, je te conseille la boutique Anamnesia qui décline des motifs imaginés par des designers grecques sur des tote bags, mugs, articles de papeterie, coques de téléphone… Cette boutique de trouve aussi à l’aéroport.
  • Le quartier d’Anafiotika : localisé à quelques pas de Pláka, ce secteur très pittoresque est un aperçu dans la ville de ce qui t’attend sur les îles grecques : des ruelles plus étroites les unes que les autres, des maisons immaculées aux volets bleus, des bougainvilliers…
  • La place Monastiraki : poumon de la capitale et principale arrêt de métro, ce lieu offre une sublime vue de l’Acropole.

Place MonastirakiAthènes

Point pratique : dans le cas où tu aurais besoin d’une conciergerie, le Help Desk propose de large casiers pour 8€ la journée (assez grand pour contenir une grande valise, ou bien deux backpacks dans notre cas).

Où manger à Athènes ?

J’avais repéré de nombreuses adresses avant mon départ, mais je dois avouer qu’il me paraît difficile d’être déçu par la gastronomie locale !

  • Chez Violette : ce fut notre adresse favorite à Athènes, si bien qu’on rêvait déjà d’y retourner lorsque nous séjournions encore dans les Cyclades. On y trouve une cuisine moderne à mi-chemin entre la gastronomie grecque et française. Nous avons partagé un burger grec, un risotto de la mer et une salade de quinoa figues et cranberries. Tous les mezzes (bien qu’il ne s’agisse pas de plats à proprement parlé) sont frais, savoureux et copieux. De plus, le cadre est à tomber. Agencé dans un jardin ombragé, cette table de maître est parfaite pour partager un repas entre amis ou entre amoureux (30€ pour 2 plats, une entrée et du vin de table).
  • Métropolis sandwich : pour les journées un peu plus speed où l’on préfère ne pas s’attarder en terrasse au profit d’un déjeuner bon mais rapide sur le pouce, je te conseille cette adresse. L’équipe conçoit des sandwichs gourmets et des salades hyper gourmandes (15€ pour 2 sandwichs et une salade).
  • Sfika : petite adresse à l’abri du brouhaha touristique et suggérée par notre guide locale, on y trouve des plats simples et traditionnels servis avec beaucoup de convivialité (16€ pour 3 mezzes).
  • Forteen : un magnifique lieu doté d’une gigantesque verrière ainsi que d’une grande terrasse, qui propose une carte internationale à petits prix (18,50€ pour 2 plats et une boisson).

Athènes

Où boire un verre ?

  • A for Athens : apparemment le rooftop le plus grandiose de la ville. Les prix des cocktails sont élevés mais la vue est spectaculaire, particulièrement au coucher du soleil où l’on peut admirer l’Acropole s’embraser (9,50€ pour une bière et un soda).

A for Athens

  • Six d.o.g.s : ce bar niché entre plusieurs immeubles offre une cour intérieure totalement végétalisée et donc un endroit propice pour faire la fête les pieds dans le sable, au cœur de la capitale (10€ pour 2 virgin cocktails).
  • If Café : un bar musical à la décoration atypique mais hyper chaleureuse, divin pour y faire une pause café (8,50€ pour un jus d’oranges pressées et un expresso glacé, une spécialité grecque).

Se déplacer à Athènes

  • Le métro est facile d’utilisation : tous les panneaux sont traduits en phonétiques et permettent de se repérer aisément. Il faudra débourser 1,80€ pour un aller. Cela dit j’ai trouvé que de nombreux points d’intérêt étaient facilement accessibles à pied, et qu’il était hyper agréable de se perdre dans les rues d’Athènes.
  • Pour se rendre en ville depuis l’aéroport, je te recommande le métro (10€ par personne ou 18€ à 2, à condition de payer en espèces) ou bien le bus X95 (6€ par personne).
  • Uber est disponible à Athènes : en fin de soirée, nous avons payé 5,30€ pour un trajet de 15-20 minutes.

Où dormir à Athènes ?

  • Nous avons atterri à Athènes vers 11h et avons rejoint directement notre Airbnb situé à Exárcheia (à proximité du métro Panepistimio, et à 30 minutes de marche de la place Monastiraki), le quartier contestataire de la ville. Nous avons beaucoup apprécié ce logement situé sur les hauteurs de la ville. Calme et hyper bien agencé, il a été notre point de chute durant deux jours. Notre hôte a été très arrangeante et je recommande à 100% cet appartement/studio aux couples ou à deux travel buddies à la recherche de confort à un prix abordable (33€ par nuit) !

Exárcheia Athènes

  • À notre retour des Cyclades, j’avais choisi un autre Airbnb situé cette fois-ci au pied de l’Acropole puisque nous allions y consacrer une journée. Cette fois-ci la communication avec l’hôte n’a pas été optimale. Néanmoins, une fois que nous avons pu prendre possession des lieux, nous avons apprécié ce très grand deux pièces dont le coût était une fois encore hyper attractif à nos yeux (36€ par nuit).